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Après deux premières joutes pleines de suspense à Zandvoort et à Spa-Francorchamps, le TCR Benelux va planter ses tréteaux sur le Hungaroring. Ce circuit tortueux situé dans les faubourgs de Budapest est notamment connu pour avoir été le théâtre de la troisième et dernière victoire de Thierry Boutsen en Formule 1 en 1990.

La richesse du TCR Benelux réside dans un intéressant match entre plusieurs valeurs établies des compétitions pour voitures de tourisme et de nombreux jeunes loups aux dents longues. A l’entame de cette troisième manche de la saison, deux pilotes âgés 18 ans mènent le classement !

Le Hollandais Danny Kroes est actuellement leader de la compétition avec un total de 68 points. Il faudra compter sur le pilote PCR Sport qui est déjà monté à trois reprises sur le podium. Danny devra toutefois se méfier de Maxime Potty qui est revenu dans la course pour le titre grâce à ses excellents résultats de Spa-Francorchamps. Le Belge du Comtoyou Racing n’a que 11 points de retard et sera désireux de montrer que sa prestation ardennaise n’était pas un feu de paille.

Le pilote le mieux placé pour inquiéter ces deux jeunes talents n’est autre que Julien Briché, victorieux à Spa-Francorchamps et qui comptabilise 46 points. Deux rookies sont sur les talons du pilote français en la personne de Cedric Piro et Loris Cencetti. L’Allemand et le Luxembourgeois ont échangé leurs montures à partir de Budapest. Piro roulera sur la Hyundai i30 TCR du Autodis Racing by Piro-Sports naguère dévolue à Cencetti tandis que ce dernier pilotera désormais une Honda Civic Type-R TCR couvée par l’équipe Autodis Racing by THX de Christian Jupsin.

Deux gros calibres devront en revanche livrer une course-poursuite après une entrée en matière délicate en Belgique. Victorieux en Course 1 à Spa-Francorchamps avant de faire chou blanc dans la Course 2, Jean-Karl Vernay (Audi RS3 LMS #69 Leopard Lukoil Team) aura le couteau entre les dents sur le Hungaroring, tout comme Stefano Comini (Honda Civic Type-R TCR #42 Autodis Racing by THX) qui voudra se rattraper de son zéro pointé survenu dans les Ardennes belges. Intercalée entre Vernay et Comini au championnat, Marie Baus-Coppens (Cupra León TCR #21 JSB Compétition) voudra confirmer sa progression entrevue sur le Circuit de Spa-Francorchamps.

Après les deux traditionnelles séances d’essais libres programmées vendredi à 12h00 et à 16h00, les qualifications auront lieu samedi 9h55 suivies de la Course 1 à 13h40. La Course 2 du TCR Benelux débutera dimanche à 11h50.

Championnat pilotes : 1. Danny Kroes 68 points ; 2. Maxime Potty 57 ; 3. Jaap Van Lagen 55 ; 4. Julien Briché 46 ; 5. Cedric Piro 45 ; 6. Loris Cencetti 43 ; 7. Jean-Karl Vernay 30 ; 8. Marie Baus-Coppens 24 ; 9. Stefano Comini 2

Championnat teams : 1. Leopard Lukoil Team 85 points ; 2. PCR Sport 68 ; 3. Comtoyou Racing 57 ; 4. JSB Compétition 56 ; 5. Autodis Racing by Piro-Sports 50 ; 6. Autodis Racing by THX 2

TCR Benelux – Calendrier 2018 1. 19/21 Mai – Circuit Zandvoort, Pays-Bas (Jumbo Racedagen) ; 2. 9/10 Juin – Circuit de Spa-Francorchamps, Belgique (International GT Open) ; 3. 7/8 Juillet – Hungaroring, Hongrie (International GT Open) ; 4. 18/19 Aout – TT Circuit Assen, Pays-Bas (Gamma Racing Days) ; 5. 20/21 Octobre – Circuit de Barcelona Catalunya, Espagne (International GT Open)

Plus d’informations, de résultats et de photos disponibles sur www.tcrbenelux.eu