Press

Minimale verschillen, onbesliste wedstrijden en stralend weer. Dat was voor de TCR Benelux 2018 het recept van een succesvolle finale op het circuit van Catalunya. En aan het einde kwamen met Jean-Karl Vernay en Leopard Lukoil Team, twee heel mooie kampioenen tevoorschijn om de eindzege te grijpen!

Wedstrijd 1: Jay Kay draait de rollen om

Jean-Karl Vernay (Audi RS3 LMS #69 Leopard Lukoil Team) arriveerde in Barcelona met een achterstand van twee schamele puntjes op Maxime Potty (Volkswagen Golf GTI TCR #88 Comtoyou Racing). De Fransman, zoals altijd zeer gemotiveerd, verzekerde het spektakel tijdens Wedstrijd 1 door zijn slechte kwalificatie teniet te doen en zich naar de kop van de TCR Benelux te snellen. Niets kon hem stoppen, en het werd zelfs een dubbelslag, want hij pakte met dit nieuwe succes ook ineens de leiding in het kampioenschap. Maxime Potty van zijn kant, wist niet beter te doen dan een derde plaats. Ondanks elektrische problemen eindigde Julien Briché (Peugeot 308TCR #4 JSB Compétition) als 2de. En er was een mooie 4de plaats voor Marie-Baus Coppens (Cupra León TCR #21 JSB Compétition). Aan de andere kant betekende dit ook het einde van de titelaspiraties van Danny Kroes (Cupra León TCR #38 PCR Sport) en Stefano Comini (Honda Civic Type R TCR #42 Autodis Racing by THX), die allebei moest opgeven.

Wedstrijd 2: Game, set en match voor Vernay

De piloot in de rode en turkooise Audi RS3 zou zich ook in Race 2 niet stil houden. Door zijn seizoen af te sluiten met een laatste overwinning na een nieuwe remonte, pakte Jean-Karl Vernay op meesterlijke wijze de kroon van de TCR Benelux 2018! Minder dan twaalf maanden na zijn titel in de TCR International, voegt de voormalige belofte van de single-seater een nieuwe titel toe aan zijn palmares: “Een titel blijft een titel”, glimlacht Jean-Karl. “We hebben dit seizoen geen cadeaus gekregen van onze rivalen, maar we gaven nooit op. Ik draag deze titel op aan mijn team en mijn partners die me hebben gesteund als nooit tevoren.” Stefano Comini, die dit weekend weinig geluk had, was de runner-up in deze zondagse wedstrijd.

Maxime Potty heeft alles gegeven om Vernay te verslaan, maar dat heeft niet volstaan. Vertraagd door een uitschuiver in de grindbak, belandde de piloot van Comtoyou Racing, net als zaterdag, op het laagste trapje van het podium. “Hoewel ik teleurgesteld ben dat ik de titel heb verloren, zijn er toch heel wat positieve punten die ik kan meenemen uit dit seizoen”, geeft de voormalige karting-piloot toe. “Ik heb mijn waarde getoond tegenover meer ervaren piloten. Afspraak in 2019 voor de wraak!” Marie Baus-Coppens eindigde opnieuw op de 4de plaats. Ondanks een opgave aan het begin van de laatste ronde, omwille van een doorboorde radiator, eindigde Julien Briché als derde in het kampioenschap. “Ik had gehoopt dat ik hoger zou eindigen in het kampioenschap, maar het is nu zo. Ik ben tevreden dat de Peugeot 308TCR echt goed werkte “, zegt de baas-piloot van JSB Compétition.

Teams: Geen twee zonder drie voor Leopard Lukoil

Leopard Lukoil Team was bij aankomst in Catalonië bijna zo goed als zeker van de titel bij de teams. Alleen Comtoyou Racing kon hen nog verontrusten. Dankzij de overwinning van Vernay in Race 1 pakte het team onder Luxemburgse vlag, waarachter de Belgen van WRT schuilgaan, de titel bij de teams. “In drie seizoenen van TCR Benelux is dit onze derde titel bij de teams”, lacht Vincent Vosse, Team Principal van WRT. “Wij willen in elk kampioenschap voor de titel gaan, en wij hebben nogmaals bewezen dat het onze kracht is om voor 200% te strijden, tot aan de laatste wedstrijd. Jean-Karl is een mooie kampioen voor de TCR Benelux en voor ons, het is altijd een genoegen om deze nationale competitie en de inspanningen eromheen te ondersteunen. Zo komen we tot een zo goed mogelijk spektakel.”

Het doek is nu gevallen over dit nieuwe seizoen van de TCR Benelux. Afspraak over enkele maanden voor editie 2019, die opnieuw zeer opwindend belooft te worden.