Press

Drie weken zijn verstreken sinds de eerste, beloftevolle manche in Zandvoort en de TCR Benelux zet al koers richting een ander legendarisch circuit : Spa-Francorchamps.

Ter gelegenheid van dit tweede hoofdstuk in het hart van het Ardense woud, zal de startgrid van het snelste kampioenschap voor toerismewagens in de lage landen aangevuld worden met een zekere Stefano Comini. Deze Zwitser, tweevoudig kampioen in de TCR International Series, zal plaatsnemen achter het stuur van een Honda Civic Type-R FK8 van Autodis Racing by THX.

De 28-jarige zal geconfronteerd worden met oude bekende, in de persoon van Jean-Karl Vernay, die eveneens zijn intrede doet in de TCR Benelux. “Jay Kay” verschijnt aan de start in de Audi RS3 LMS van Leopard Lukoil Team die Jaap Van Lagen in Zandvoort naar de overwinning leidde. Hij was eerst teamgenoot en vervolgens tegenstander van Comini in de TCR International, en hij is bovendien titelverdediger.

Een jaar geleden namen beide heren het al eens tegen elkaar op in de TCR Benelux op hetzelfde circuit van Spa-Francorchamps, en dit duel werd beslecht in het voordeel van Comini. Het belooft dit weekend in België een soort van terugmatch te worden…

“Wij zijn zeer verheugd om Stefano en Jean-Karl vanaf dit weekend in Spa-Francorchamps te mogen verwelkomen”, aldus Cédric Hennau, promotor van de TCR Benelux. “Hiermee hebben we de enige twee kampioenen van de TCR International Series in onze rangen, en dit is dan ook de gelegenheid voor onze vele jonge piloten om zich te meten met twee grote namen uit de competities voor toerismevoertuigen. Deze twee zullen zeker voor heel wat spektakel op de piste zorgen, en dit voor de rest van het seizoen.”

Maar de andere piloten zijn niet van plan om zomaar toe te kijken. Te beginnen met de lokale Maxime Potty (Volkswagen) die punten wil scoren na een moeilijk begin in Zandvoort. We herinneren ons dat de piloot van Comtoyou Racing twaalf maanden geleden een geweldige race heeft afgeleverd door bijna het volledige peloton achter zich te laten en een zilveren medaille te pakken.

Danny Kroes, die in goede doen was in Zandvoort en heel wat tegenstand bood aan Jaap Van Lagen in Wedstrijd 2, zal het nadeel hebben dat hij – in tegenstelling tot de meeste tegenstrevers – het Circuit van Spa-Francorchamps nog moet ontdekken. Maar de piloot in de blauwe Cupra León TCR heeft bewezen dat hij een Vliegende Hollander is en hij zal de lat dan ook zeer hoog willen leggen.

De twee jonge wolven van Autodis Racing by Piro-Sports, met name Loris Cencetti (Hyundai) en Cedric Piro (Honda), zullen hun prestaties van aan de Noordzee willen bevestigen. Als oudgedienden van de Trofeo Abarth Benelux en de Formula Renault 1.6 NEC Junior, hebben de Luxemburger en de Duitser het voordeel dat ze reeds in de Belgische Ardennen gereden hebben.

Bij JSB Compétition, kende Julien Briché in Nederland een bewogen weekend. Maar de Fransman wil graag de goede prestaties van zijn Peugeot 308 TCR in de oefenritten bevestigen. En natuurlijk heeft hij onlangs ook nog de overwinning gepakt in de 308 Racing Cup… op Spa-Francorchamps! Zijn teamgenoot Marie Baus-Coppens (Cupra) zal eveneens gebrand zijn op een goede prestatie.

Na twee vrije trainingen op vrijdag om 10u48 en 16u35 en de kwalificaties op zaterdag om 10u55, is het tijd voor de wedstrijden van de TCR Benelux, die plaatsvinden op zaterdag om 17u20 en zondag om 11u20.