Press

De TCR Benelux had niet op een betere affiche kunnen hopen voor de finale van het seizoen 2018. Niet minder dan vijf piloten hebben mathematisch nog een kans om de titel te pakken aan het einde van een seizoen dat hen naar Zandvoort, Spa-Francorchamps, Hungaroring, Assen en dit weekend uiteindelijk ook Barcelona bracht. Het Catalaanse traject, bekend bij Formule 1-fans, is een van de favoriete circuits van de coureurs en zou strijd op alle niveaus moeten bieden!

Dit is dan ook dé gelegenheid voor Cédric Hennau, promotor van de TCR Benelux, om vooruit te blikken naar deze laatste meeting van het seizoen. “Twee hongerige, jonge wolven die de strijd aangaan met drie ervaren rotten van de racewereld: we konden niet dromen van een beter scenario voor deze grote finale”, zegt hij. “Dit is precies wat we met de TCR Benelux willen bereiken door jonge talenten de kans te geven zich te tonen naast grote namen in de motorsport. De vijf coureurs die nog steeds in de race zijn voor de titel, tonen de competitiviteit van ons kampioenschap. We zijn er zeker van dat deze laatste ronde echt vuurwerk zal opleveren.”

Met 113 punten op zak, arriveert Maxime Potty in Catalonië als leider. De piloot die pas twee jaar geleden in de TCR Benelux zijn debuut maakte op het circuit, wil nu absoluut zijn eerste titel in de automobielsport pakken. De piloot van de Volkswagen Golf GTI TCR #88 van Comtoyou Racing zal kunnen rekenen op een ideale ploegmaat, in de persoon van Nathanaël Berthon, de WTCR-piloot van het Belgischie team, die een Audi RS3 LMS zal besturen! Spannend!

Potty zal echter moeten uitkijken voor Jean-Karl Vernay (Audi RS3 LMS #69 Leopard Lukoil Team) en Danny Kroes (Cupra León TCR #38 PCR Sport) die hem allebei op de hielen zitten in het algemeen klassement. Één enkel resultaat in het voordeel van één van de drie protagonisten kan de uitkomst van het kampioenschap helemaal omgooien. Vernay heeft slechts 4 punten achterstand en ook Kroes is maar 6 punten van de koppositie verwijderd. Deze laatste wil Nederland maar al te graag een eerste titel in de TCR Benelux schenken.

Ook Julien Briché (Peugeot 308TCR #4 JSB Compétition), die 23 punten achterstand telt, kan zondagnamiddag tot kampioen gekroond worden. De Fransman heeft het voordeel om terug te keren naar een circuit waar hij drie weken geleden al heeft gereden als onderdeel van de Peugeot 308 Racing Cup. En Stefano Comini (Honda Civic Type-R TCR #42 Autodis Racing by THX), die een sensationeel seizoenseinde kent, zal gebrand zijn om zijn concurrenten op de meet te kloppen.

Het is ook opletten voor de outsiders, die in deze strijd met vijf zeker en vast voor scherprechter zullen spelen. Marie Baus-Coppens (Cupra León TCR #21 JSB Compétition) en Peter Terting (Hyundai i30 TCR #15 Autodis Racing by Piro-Sports) willen hun seizoen op een positieve noot afsluiten. Ten slotte is er ook nog de titelstrijd bij de teams, waar het gaat tussen Leopard Lukoil Team en Comtoyou Racing, ook al is er een klein mirakel nodig voor het team uit Waterloo om zijn rivaal nog te kunnen verslaan.

Na twee vrije trainingen op vrijdag om 11u55 en 16u05, en de kwalificaties op zaterdag om 11u45, zullen de twee TCR Benelux wedstrijden plaatsvinden op zaterdag om 17u30 en op zondag om 15u55.

Kampioenschap piloten : 1. Maxime Potty 113 punten ; 2. Jean-Karl Vernay 109 ; 3. Danny Kroes 107 ; 4. Julien Briché 94 ; 5. Stefano Comini 90 ; 6. Loris Cencetti 85 7. Cedric Piro 56 ; 8. Marie Baus-Coppens 56 ; 9. Jaap Van Lagen 55 ; 10. Peter Terting 16

Kampioenschap teams : 1. Leopard Lukoil Team 168 punten ; 2. Comtoyou Racing 119 ; 3. PCR Sport 111 ; 4. JSB Compétition 110 ; 5. Autodis Racing by THX 95 ; 6. Autodis Racing by Piro-Sports 81