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Elle file, la saison 2018 du TCR Benelux! Ce week-end, le championnat sprint le plus compétitif des plats pays retrouvera les Pays-Bas avec une quatrième manche disputée sur le TT Circuit Assen. Cet avant-dernier round de la saison se tiendra dans le cadre des très populaires Gamma Racing Days, un des plus grands meetings européens où les voitures, les motos mais aussi le karting sont les rois de la fête. De quoi présager des tribunes copieusement garnies.

Le TCR Benelux a déjà attiré une kyrielle de grands noms cette année. A Assen, un ancien pilote officiel Seat en Championnat du Monde de Voitures de Tourisme se mêlera à la bagarre en la personne de Peter Terting. L’Allemand de 34 ans, qui a défendu les intérêts du constructeur espagnol en 2005 et 2006, pilotera la Hyundai i30 TCR #13 du Autodis Racing by Piro-Sports en lieu et place de son compatriote Cedric Piro.

« Après ma participation aux 24 Heures du Nürburgring sur une Hyundai officielle, j’ai beaucoup travaillé dans le but de rejoindre Autodis Racing by Piro-Sports », explique Peter. « C’est toujours difficile de débuter en pleine saison et je n’ai pu effectuer qu’une seule journée d’essais avec l’équipe. Mais on verra bien comment le week-end se déroulera. »

Auteur d’un début de saison très solide, Danny Kroes (Cupra León TCR #38 PCR Sport) arrive sur ses terres en leader du championnat. Comme à Zandvoort, le jeune batave sera désireux de briller à domicile afin de ne pas laisser son dauphin Maxime Potty (Vokswagen Golf GTI TCR #88 Comtoyou Racing) revenir sur lui au championnat, le Belge n’ayant que 15 points de retard. Attention également au troisième homme, Loris Cencetti (Honda Civic Type-R #14 Autodis Racing by THX), dont le passage à la belle japonaise en Hongrie lui a plutôt bien réussi.

Mais la chasse s’organise derrière ce trio de jeunes loups. Quatrième du classement provisoire et séparé de Kroes par 25 points, Julien Briché aura à coeur de prouver que sa Peugeot 308 TCR #4 du JSB Compétition est plus redoutable que jamais. Le duo infernal du Hungaroring, Jean-Karl Vernay (Audi RS3 LMS #69 Leopard Lukoil Team) et Stefano Comini (Honda Civic Type-R #42 Autodis Racing by THX), continueront quant à eux leur course-poursuite au championnat. Marie Baus-Coppens (Cupra León TCR #21 JSB Compétition) poursuivra pour sa part sa progression.

Après les séances d’essais libres disputées vendredi à 12h10 et 14h40, les qualifications du TCR Benelux débuteront samedi à 8h59 précises. Les deux courses de 23 minutes + 1 tour auront lieu samedi à 14h51 et dimanche à 11h00. Des affrontements à suivre en live sur le Youtube du TCR!

Championnat pilotes : 1. Danny Kroes 94 points ; 2. Maxime Potty 79 ; 3. Loris Cencetti 77 ; 4. Julien Briché 69 ; 5. Jean-Karl Vernay 61 ; 5. Cedric Piro 56 7. Jaap Van Lagen 55 ; 8. Stefano Comini 45 ; 9. Marie Baus-Coppens 42

Championnat teams : 1. Leopard Lukoil Team 120 points ; 2. PCR Sport 98 ; 3. JSB Compétition 86 ; 4. Comtoyou Racing 85 ; 5. Autodis Racing by Piro-Sports 63 ; 6. Autodis Racing by THX 49

TCR Benelux – Calendrier 2018 1. 19/21 Mai – Circuit Zandvoort, Pays-Bas (Jumbo Racedagen) ; 2. 9/10 Juin – Circuit de Spa-Francorchamps, Belgique (International GT Open) ; 3. 7/8 Juillet – Hungaroring, Hongrie (International GT Open) ; 4. 18/19 Aout – TT Circuit Assen, Pays-Bas (Gamma Racing Days) ; 5. 20/21 Octobre – Circuit de Barcelona Catalunya, Espagne (International GT Open)

Plus d’informations, de résultats et de photos disponibles sur www.tcrbenelux.eu